Le phosphore est présent dans la nature sous forme de roches minérales. C’est une ressource naturelle limitée et de plus en plus rare. La majorité du phosphore est utilisée pour la production d’engrais en agriculture, mais son utilisation abusive et son rejet dans l’environnement ont conduit à l’eutrophisation des cours d’eau. La disponibilité de cette ressource n’est pas garantie pour les générations futures.

En dépit d’être un élément à la vie, la grande majorité des roches phosphatées ne se trouve que dans quelques pays. L’Europe n’étant pas un producteur important de ce composé minéral, se trouve ainsi dans une situation de dépendance vis-à-vis de cette ressource naturelle :

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L’analyse de la quantité d’engrais utilisée dans l’agriculture montre une augmentation de la consommation et cette tendance risque de se maintenir à l’avenir.

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 Source : http://www.eea.europa.eu/data-and-maps/figures/fertiliser-consumption-in-1997-1999-and-projections-for-2030

Les sources naturelles limitées de phosphore ainsi que l’augmentation de sa consommation mondiale sont à l’origine d’une augmentation du prix des minéraux phosphorés. Ce constat  nous conduit à la nécessité de chercher des sources alternatives à ce minéral, essentiel pour l’agriculture et la vie.

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