El fósforo llega a la EDAR con el agua influente, procedente de las aguas residuales tanto domésticas como industriales a unas concentraciones que hacen necesaria su eliminación bien por vía química o biológica para la protección de los cauces receptores. Esta eliminación conlleva un aumento del contenido de fósforo en los fangos obtenidos produciendo un aumento en la producción de fangos y en los costes de explotación.

Además, la presencia de fósforo en la línea de fangos da lugar a un fenómeno muy conocido en las EDARs que es la precipitación incontrolada de fósforo en forma de estruvita a lo largo de la línea de fangos. Este fenómeno es muy común en plantas con eliminación de nutrientes combinada con digestión anaerobia, donde se dan las condiciones óptimas para la precipitación de este compuesto.

problemas-estruvita

La estuvita, con fórmula química NH4MgPO4·6H2O, precipita a lo largo de la línea de fangos disminuyendo la capacidad de las conducciones así como provocando problemas en los equipos.