El fósforo  se encuentra en la naturaleza formando parte de rocas minerales siendo un recurso natural cada vez más escaso y limitado. La mayor parte del fósforo extraído se destina a la producción de fertilizantes para agricultura, pero su uso abusivo y su vertido al medio ambiente han llevado a la eutrofización de las aguas receptoras, no quedando garantizada la disponibilidad de este recurso a las próximas generaciones.

A pesar de ser un elemento esencial para el desarrollo de la vida, sólo se encuentra en la naturaleza en unos pocos países, no siendo ningún estado europeo productor de este mineral. Este hecho sitúa a Europa en una situación de dependencia en cuanto a este recurso natural:

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Fuente: Jasinski, ‘Phosphate Rock’.

Si se analiza la tendencia en el consumo de fertilizantes para su aplicación en agricultura se observa que va aumentando y se espera que se mantenga esa tendencia en un futuro.

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Fuente: http://www.eea.europa.eu/data-and-maps/figures/fertiliser-consumption-in-1997-1999-and-projections-for-2030

Las limitadas fuentes naturales de fósforo y el aumento demanda global están provocando un aumento en el precio del fósforo mineral que lleva a la necesidad de buscar fuentes alternativas de este mineral necesario para la agricultura y para la vida.

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